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法話

あなたは何処へ向かって歩んでいますか ~報恩講~

今月は報恩講を迎えます。私たちが、お浄土へ生まれていく道を、親鸞聖人がそのご生涯をかけて、求め伝えてくださったご苦労を偲び、私たちに伝えてくださった、阿弥陀如来のお救いを喜ばせていただく、一年で一番大切なご法要です。
 
ですから、古来より、浄土真宗のご門徒の皆様は、毎年欠かさず報恩講を勤めてこられました。親鸞聖人がいてくださったからこそ、生きる喜びを与えてくださる如来様の教えに、出遭うことができたのだと、報謝の想いの中で勤めてこられたのです。皆様に、金子みすゞさんがお作りになられた『報恩講』という詩をご紹介します。
 
「報恩講」
 
「お番」の晩は雪のころ、雪はなくても闇のころ。くらい夜みちをお寺へつけば、とても大きな蝋濁と、とても大きなお火鉢で、明るい、明るい、あたたかい。大人はしっとりお話で、子供は騒いじゃ叱られる。だけど、明るくにぎやかで、友だちゃみんなよっていて、なにかしないじゃいられない。更けてお家にかへっても、なにかうれしい、ねられない。「お番」の晩は夜なかでも、からころ足駄の音がする。
 
金子みすゞさんの生誕の地、山口県長門市というところは、浄土真宗の教えが根付く、とてもご法儀のあつい地域です。その地域の方言では、報恩講を「お番」と言うそうです。
 
報恩講には大人も子供もお寺に集まり、朝までみんなでご聴聞をされ、大きな火鉢とご法話に、大人は身も心もあたたかくなる。子供は、両親や祖父母に連れられて夜道を歩き、ワクワクしながらお寺に着くと、いつもよりも大きなロウソクやたくさんの人を見て、はしゃいでは叱られている。大人も子供もそれぞれ、心温まる嬉しさに、家に帰ってもなかなか眠れない。
 
この詩の風景は、私が幼かった頃の田舎の報恩講と似ていて、なんだか懐かしさを感じる詩です。報恩講は、私達が心安らぐ温かいみ仏の教えをみんなで聴き、みんなで慶びあう、仲間の集いです。そして、お一人お一人がその教えに照らされて、自分自身の姿をもう一度省みる行事でもあるのです。
 
蓮如上人は御文章というお手紙の中で、「報恩講には、みなさんそれぞれが、親鸞聖人の御影の前で、普段の愚かな行いを悔い改め、自分自身を見つめ直してください。それこそが、報恩講の本当の意味であり、すなわち聖人のご恩に報ずるということなのです」と、おっしゃいました。
 
普段は愚痴ばかりでる愚かな私が、まさに救われていく身であったことを気付き、慶びの中にお念仏を申す身にさせていただくのが報恩講のご法縁なのです。
 
また、親しい人を亡くし,その方の為にお寺にお参りするという方もおられますが、それも良いのではないでしょうか。浄土真宗では追悼供養とは言いませんが、身近な人の死を私の導きとして、お寺で自分の命の還る場所、亡き人が還られたお浄土を聞かせていただくことも、報恩講の大切な意味であると思います。
 
親鸞聖人ご自身も、自らの命の向かう場所を探されたご生涯でした。そして、誰しもが救われる如来様の救いに出遭われ、慶びの中にお浄土の道を歩んでいかれたのです。苦しみや悲しみの連続の日々の中で、私達の命の行く末をしっかりと聞き定め、親鸞聖人が勧めてくださった本当の慶びを仏法に聞かせていただくが報恩講の集いなのです。
                                                   合 掌
 

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